Panggung Terakhir Sang 'Lelaki Piyama' KontakPerkasa Futures, Gabor Kiraly adalah pemain tertua yang terdaftar di Euro 2016. Berusia 40 tahun, ia masih dipercaya sebagai kiper andalan Hongaria.

Pemain yang saat ini berkiprah di Haladas, sebuah klub di Hongaria, pernah melanglang buana di Eropa. Sejumlah klub seperti Hertha Berlin, Crystal Palace, Aston Villa, Bayer Leverkusen, sampai Fulham, pernah diperkuat oleh pria kelahiran 1 April 1976 ini.

Dari sisi penampilan, Kiraly punya kebiasaan yang sejak lama menjadi trade mark-nya. Di lapangan pertandingan, ia selalu mengenakan celana tracksuit panjang. Itu sebabnya ia dijuluki sebagai The Pyjama Men atau Sang Lelaki Piyama.

“Aku adalah seorang kiper, bukan model. Ini semua soal kenyamanan. Aku telah bermain di lapangan tanah dan rumput yang beku ketika musim dingin. Itu semua membuat kakiku sakit saat melompat, sehingga aku memakai celana panjang,” ungkap Kiraly tentang ciri khasnya itu kepada situs resmi UEFA.

“Aku pernah mencoba memakai celana pendek waktu bermain di Inggris dan Jerman. Namun aku tidak merasa itu nyaman. Hasil akhir lebih penting bagiku ketimbang penampilan,” tambahnya.

Pada akhirnya, gaya berpakaian tidaklah sepenting performa di atas lapangan. Jika timnas Hongaria masih memercayainya sampai 16 tahun — Kiraly memiliki 103 caps — pemain tersebut pasti bukan sembarangan.

“Sebagai seorang bek, sangatlah berarti kalau ada di belakangku ada kiper yang sangat berpengalaman,” ujar bek Hongaria, dari klub Debrecen, Mihaly Korhut.

“Aku tidak pernah mempedulikan umur pemain. Aku tidak peduli apakah ia masih muda atau sudah tua, yang penting adalah dia pemain bagus. Gabor pemain bagus. Dia luar biasa. Dia memancarkan aura dan kharisma yang bisa meningkatkan kepercayaan diri rekan-rekannya. Ia akan menolong kami di Euro nanti,” puji pelatih Hongaria, Bernd Storck.

Walaupun dua kiper Hongaria yang lain berusia jauh lebih muda — Denes Dibusz (25 tahun), Peter Gulacsi (26) — kemungkinan besar Kiraly tetap akan menjadi starter timnya pada laga pertama melawan Austria malam ini (14/6). Namun, dengan usia sesenja itu, setelah Euro ini hampir dipastikan takkan ada laki “Si Lelaki Piyama” di skuat Hongaria. (hnm)

Artikel: kontakperkasa futures.